Como a nova política de dados do Google arruinou o Nest

Os termostatos são um dos poucos dispositivos domésticos que se beneficiam legitimamente de uma infusão da Internet. Os termostatos inteligentes ajudam a reduzir o uso de energia e automatizar várias tarefas banais – não mais deixando o calor ligado enquanto você trabalha, por exemplo.

A Nest liderou o caminho com seu primeiro termostato inteligente em 2011 e vendeu-se com uma premissa simples: facilite o uso dos termostatos. Tony Fadell, o homem que criou o iPod, projetou o Nest sem recursos exigentes, concentrando-se em torná-lo o mais fácil possível de usar. O serviço foi adquirido pelo Google em 2014 por US $ 3,2 bilhões.

“Aninhar dados que não são especificamente restritos … podem informar os anúncios que você vê”.

Agora, apenas alguns anos depois, o Google está forçando os proprietários do Nest a fazer uma escolha: mesclar seus dados com sua conta do Google ou perder novos recursos.

Os proprietários de ninhos estão sendo solicitados a migrar suas contas para o ecossistema do Google, e os holdouts serão impedidos de receber atualizações após este mês.


Relatórios iniciais disseram que a mudança quebraria as integrações com todos os grandes nomes da casa inteligente – Amazon Alexa, Philips Hue, IFTTT, Logitech Harmony, Lutron lights, August Home e switches Wemo – embora o Google tenha voltado atrás para esclarecer que as empresas poderão faça uma auditoria de segurança para replicar seus serviços na nova estrutura “Funciona com o Assistente do Google”.

Por fim, ainda não está claro se alguma dessas integrações funcionará conforme o esperado após a migração. (O Google não respondeu a uma solicitação de atualização sobre nenhum desses serviços e seu destino após a migração da conta.)

Há motivos de preocupação além das integrações interrompidas. Por exemplo, meus dados do Nest podem eventualmente ser usados ​​para a segmentação de anúncios, o que parece desconcertante. Nas Perguntas frequentes da empresa sobre migração de contas, afirma que “aninhar dados que não são especificamente restritos … podem informar os anúncios que você vê”.

Ninho de luto

Como me encontro no mercado de um novo termostato – estou me mudando para uma nova casa do outro lado do mundo – não consigo comprar nada da Nest novamente.

A história mudou muitas vezes, não está claro para onde os produtos serão seguidos e não está se saindo bem com o ecossistema doméstico inteligente mais amplo. (Não há suporte para o HomeKit da Apple, por exemplo.)

Acima de tudo, me preocupo com o curto tempo de atenção do Google. Não acredito que isso não mate os produtos mais antigos da Nest por capricho, ou simplesmente os gire novamente quando provar muito trabalho para lidar com eles. Não estabeleceu exatamente uma visão inspiradora de longo prazo.

Mas existem poucas alternativas que valem a pena considerar além do Nest. Existem algumas idéias decentes, desde players tradicionais como Honeywell até o Tado alternativo europeu, mas eles estão atrasados ​​em experiência e funcionalidade do usuário. Minha experiência com o último estava sendo assada viva em minha própria casa porque minha internet caiu – uma situação que vale a pena evitar.

O Ecobee é o próximo termostato inteligente mais recomendado, com vários recursos extras, como sensores de temperatura que vêm na caixa, e parece ser a melhor escolha em um mercado lotado de concorrência pela metade.

O Ecobee se integra a um grande número de outros produtos, suporta padrões como o HomeKit, trabalha com o Assistant e o Alexa e tem um bom histórico de manutenção de produtos.

O investimento da Amazon na Ecobee, no entanto, me dá uma pausa – parece um longo período para eventualmente adquirir a empresa, como aconteceu com a campainha inteligente, Ring. Se a Amazon adquiriu a Ecobee, eu voltaria ao mesmo pesadelo de compartilhamento de dados.

A casa inteligente ficará paralisada neste ciclo por anos, à medida que o Google e a Amazon gastam milhões de dólares para tornar o Assistant ou o Alexa a plataforma preferida para dispositivos conectados. Estou com pouca alternativa a não ser escolher um lado. É uma batalha dos gigantes para todos os widgets conectados em casa, com os consumidores presos no meio.


O que é mais preocupante é ficar preso no meio de uma transição. Quando uma empresa como o Google entra em cena, adquirindo o fabricante do seu termostato, ela tem uma visão diferente para o futuro de algo que você já comprou. Há pouco que você pode fazer sobre como isso acontecerá, porque o serviço é fornecido gratuitamente depois que você o compra.

Quando você está comprando hoje, como pode confiar que o Google não usará os dados de temperatura ou presença da Nest para publicidade no futuro ou revogará recursos quando ficar muito pesado para mantê-los?

Tudo isso é um lembrete sobre a realidade da compra de produtos conectados: é difícil saber o que acontecerá com eles no futuro. Ao apostar em um hardware suportado na nuvem, você está licenciando apenas a capacidade de usá-lo temporariamente de seu criador, e a funcionalidade – ou se está espionando você – pode mudar a qualquer momento. A pior parte? Você pode nem saber que isso aconteceu.